Yoga bouwstenen

In mijn lessen, workshops, programma’s en retreats maak ik gebruik van een aantal basiselementen uit de yogatraditie. Hatha yoga en Raj yoga is de traditionele Indiase stijl waarin ik ben opgeleid en is nog steeds de basis van waaruit ik lesgeef. Hatha is een combinatie van twee woorden. Ha, de zon, dat prana ofwel levensenergie betekent en de mannelijke actieve energie (ook wel het fysieke, materiële, yang) representeert. Tha, de maan, dat staat voor mentale energie en de vrouwelijke meer passieve energie (ook wel het creatieve, yin) representeert. Volgens hatha yoga principes bestaat alles uit deze twee polariteiten. Het verenigen (yoga betekent letterlijk ‘vereniging’) van deze twee energieën om te komen tot harmonie is het uiteindelijke doel. In mijn lessen is daarom altijd aandacht voor zowel yin als yang yoga elementen, aangepast op de energie van het moment (seizoen, maanstand etc.).

Bij Raj yoga licht de nadruk meer op de aard van de geest. Het biedt technieken aan om de geest te managen en op ons zelf te reflecteren. Het is een gestructureerde methode bestaande uit acht opvolgende stadia:

  1. Yama, onthoudingen; wat niet te doen.
  2. Niyama, voorschriften; wat wel te doen.
  3. Asana, lichaamshoudingen.
  4. Pranayama, beheersing van prana/ de ademhaling.
  5. Pratyahara, terugtrekken van zintuigen (vb techniek is Yoga nidra).
  6. Dharana, concentratie.
  7. Dhyaan, meditatie.
  8. Samadhi, ultieme staat van zijn.

Hatha yoga en Raj yoga zijn complementair. Door technieken uit de Hatha yoga (o.a. statische en dynamische lichaamshoudingen, ademhalings- en concentratie oefeningen en diepteontspanning) beschik je over de juiste voorbereiding voor de latere stappen van het achtvoudige pad.

De 6 bouwstenen

Het hexagoon, zeshoek, tevens de vorm van een bijenraat, symboliseert de spirit van YogaFarm. De vorm wordt gezien als twee in elkaar geschoven driehoeken die symbolisch hemel en aarde verbinden (lees: geest en materie, of het mannelijke en vrouwelijke principe) en dus harmonie bewerkstelligt. Dit is niet alleen terug te vinden in de inrichting van de plek (o.a. het energetisch centrum), maar is ook het raamwerk voor de invulling van Yoga.

Lichaam

De meeste mensen associeren yoga vooral met lichaamshoudingen en bewegingen. Maar yoga is zeker meer dan een soort lichaamsgymnastiek. Iedere houding (asana) heeft zijn eigen werking, niet alleen op fysiek niveau maar ook veel subtieler. Het lichaam is eerder een ingang tot een bewustzijnsverruiming. Met aandacht gaan we de essentie van iedere houding ervaren, in het moment leren voelen wat er is. O.a. op het gebied van kracht, balans, ruimte, aarding, opening, doorstroming en flexibiliteit. Sommige houdingen zijn statisch en houden we langer aan om te kunnen doorvoelen en andere meer dynamisch (bv. series zoals de zonnegroet).

Adem

Ademhaling is de verbinder tussen lichaam een geest. Daarom wordt je in de les continu uitgenodigd om je bewust te zijn van je natuurlijke ademhalingsritme. Daarnaast komen specifieke pranayama’s, ademhaling/concentratie oefeningen, in iedere les aan bod. Hiermee leer je ademhaling beheersen en ga je de werking op een dieper niveau ervaren, zowel in je lichaam als op je geest. Uiteindelijk zul je dit steeds subtieler gaan voelen, en gaandeweg meer in verbinding komen met je energielichaam. Het is tevens een super toegankelijke en zeer effectieve tool om in in je dagelijks leven in te zetten, om weer meer in balans te komen.

Meditatie

Ook meditatie is een belangrijk element: ik daag je in de les continu uit om je bewust te zijn van wat er is (mindfullness). Je gaat gaandeweg leren om je meer naar binnen te richten en je concentratie te verscherpen. Maar voor echte verdieping bieden retreats, workshops en programma’s je hierin meer ondersteuning. Er zijn vele verschillende meditatievormen die allen tot dezelfde essentie kunnen leiden. Maar bij mij resoneren vooral Vipassana meditatie (ook wel inzichtsmeditatie genoemd) en methoden uit het Tibetaans boeddhisme. Daarnaast werk ik graag met krachtige affirmaties, mantra’s en visualisaties. Ook metta meditatie is een belangrijk terugkerend element en een mooie aanvulling op de andere technieken. Metta betekent liefdevolle vriendelijkheid en ondersteunt je om met meer compassie en mededogen in het leven te zijn.

Mantra

Een ander belangrijk element in mijn yogalessen is mantrazang. In India heb ik hiermee kennis gemaakt en ook bij terugkomst in Nederland heb ik de kracht van mantrazang, verder kunnen ervaren. Een mantra is kort samengevat een combinatie van woorden die een specifieke trilling produceren wanneer je die zingt (hardop, mentaal of door te voelen). Het is een mystieke energie die in een geluidsstructuur is vastgelegd. Door concentratie op en herhaling van een mantra komt de energie vrij. Ook heb ik harmonium, de Indiase orgel, leren spelen. Sindsdien is mantrazang onder begeleiding van het harmonium een belangrijke ondersteuning.

Ontspanning

In iedere les is naast inspanning vooral ook ontspanning essentieel. In iedere oefening zal die balans voelbaar zijn en een les wordt altijd rustig opgebouwd en afgesloten met een eindonstpanning. En ander krachtig instrument hierin is yoga nidra. Yoga Nidra is een effectieve techniek voor diepteontspanning, die het mogelijk maakt om je lichamelijk, geestelijk en emotioneel volkomen te ontspannen. Nidra betekent ‘slaap’ en Yoga Nidra dus de ‘slaap van de yogi’s’. Bij het beoefenen van Yoga Nidra pendelen lichaam en geest heen en weer tussen ontspanning en halfslaap. Terwijl het lichaam in slaaptoestand is, blijft het innerlijke bewustzijn helder wakker. Je gedachtestroom komt tot rust en in het lichaam treedt een gevoel van zwaarte op (alfa bewustzijn, ontspanning). Tegelijkertijd is Yoga Nidra ook activerend, zodat je je naderhand lichamelijk en geestelijk fris en helder voelt (theta bewustzijn, halfslaap). Hierdoor kun je tijdens de Yoga Nidra lichamelijke en geestelijke spanningen loslaten en blokkades doorbreken. Ik bied regelmatig een yoga nidra sessie aan. Check hiervoor de agenda of blijf op de hoogte via de nieuwsbrief.

Natuur

Ook yoga zou bij YogaFarm niet los kunnen bestaan van de natuur. Waar mogelijk vindt yoga buiten in het bos plaats, maar ook de binnenruimte is volledig verbonden met het bos. De lessen, maar ook retreats en programma’s zijn volledig afgestemd op de energie van het moment. Dat betekent dat je automatisch meebeweegt met de ritmes van de seizoenen en de maan. Ook de elementenleer (aarde, water, vuur, lucht, ether), die ik mij o.a. eigen heb gemaakt vanuit de ayurvedische traditie, is een belangrijke onderstroom, die de invulling van een les dan wel programma bepaald.